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Mieux vaut courir que marcher

La course n’a pas toujours bonne réputation. Or, les seniors qui courent régulièrement conservent une bonne mobilité plus longtemps que les marcheurs, y compris ceux qui marchent au moins trois fois par semaine.

Vous avez envie de garder la forme de vos vingt ans? Courez! Cet exercice serait bien plus bénéfique que la marche à en croire une étude américaine. Des chercheurs des universités Colorado à Boulder et Humboldt à Arcata en Californie ont en effet comparé les bénéfices d’une marche régulière et de la course à pied sur la santé des seniors et les résultats sont sans appel.

Les coureurs réguliers se déplacent beaucoup plus facilement que les autres personnes de leur âge, dépensant aussi peu d’énergie qu’un jeune de 20 ans! La marche, même s’il s’agit d’une bonne activité physique à pratiquer sans modération, n’offre pas cette garantie. Avec le temps, les sorties sont plus lentes, plus fatigantes et les personnes perdent inévitablement en mobilité.

Pour arriver à ces conclusions, les chercheurs ont recruté 30 volontaires de 70 ans environ, hommes et femmes, dont la moitié courait et l’autre marchait au moins trois fois par semaine pendant plus de trente minutes et depuis au moins six mois. Ils leur ont demandé de marcher sur un tapis roulant à trois vitesses différentes entre 2,5 et 6,5 km/h et ont calculé l’énergie dépensée pendant cet exercice. Ils ont répété l’expérience avec des personnes du même âge, mais sédentaires et des jeunes adultes, afin de comparer les résultats.

Ils ont donc constaté que les coureurs ont un métabolisme équivalent à celui qu’ils avaient à 20 ans pour marcher, bien plus performant que celui des marcheurs. Cela ne remet pas en cause le bénéfice de la marche, positive à bien des égards pour le cœur, en cas de diabète, de surpoids ou encore de dépression, mais pour ce qui est de préserver l’âge, la course fait bien mieux!

Est-il trop tard pour commencer à courir?

La différence de performance entre les coureurs et les marcheurs n’est pas due à une plus grande souplesse ou agilité, puisque l’analyse mécanique de leurs foulées montre qu’elles ne sont pas plus nombreuses ou plus longues. Pour les auteurs de l’étude, les raisons de cette forme olympique se trouvent dans les cellules musculaires : « Un exercice intense préserve le bon fonctionnement des mitochondries, les petites centrales des cellules qui permettent de produire l’énergie nécessaire, dans les fibres musculaires et cela malgré l’âge. Cet entretien permet aux muscles de continuer à travailler très efficacement pour d’autres exercices comme la marche », explique Justus Ortega, auteur principal de l’étude.

Et la bonne nouvelle, c’est que le bénéfice peut être ressenti même si on ne court pas depuis toujours! Certains participants à l’étude n’avaient pas couru depuis 60 ans avant de commencer l’entraînement!

Mais attention! Ça ne veut pas dire que la course est obligatoire pour tout le monde! Il faut en avoir envie et s’en sentir capable. « En cas d’appréhension, lance le Dr François Carré, commencez progressivement par deux séances courtes par semaine pour tester la tolérance à l’effort (qui est tout à fait individuelle) puis, augmentez le rythme. L’exercice doit rester modéré. Si des douleurs ou un essoufflement désagréable surviennent, alors il faut ralentir. Et surtout, avant de se lancer, vérifiez que votre masse musculaire garantit une bonne stabilité en tenant par exemple en équilibre sur un pied les yeux fermés, car c’est ce qui permet de se rattraper en cas de chute », rappelle-t-il.

Cela dit, marcher en alternant des phases de jogging léger peut aussi apporter de nombreux bénéfices. Après tout, l’important, c’est d’être actif, mais il nous apparaît clair maintenant qu’un exercice plus intense apportera d’intenses récompenses! 🙂

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